¿Qué es la educación emocional?

Definición de educación emocional

En palabras de Rafael Bisquerra, catedrático de la Universidad de Barcelona, la educación emocional es un “proceso educativo continuo. Tiene como objetivo el desarrollo de competencias emocionales”. Además, “se realiza a lo largo de toda la vida”. Pero a raíz de esta definición pueden surgir diversas preguntas.

¿Cuáles son los contenidos en los que se debe basar la educación emocional? ¿Qué son las competencias emocionales? ¿Por qué son tan importantes nuestras emociones?

Han sido muchos los que han querido responder a esas preguntas sobre el concepto de educación emocional. Desde el siglo XIX, han existido dos grandes corrientes de pensamiento. Después, estas dieron lugar a distintas investigaciones sobre el universo de las emociones.

  • Por un lado, algunos consideran que las emociones son extrañas fuerzas que dañan nuestra salud física y mental. Así pues, habría que prescindir de ellas.
  • Por otro lado, otros afirman que toda emoción es buena y arbitraria en sí misma. Así pues, deberíamos dejarnos llevar por lo que sentimos en cada momento, sin importar nada más.

Sin embargo, ambas visiones pueden resultar insuficientes. Entonces deberíamos hacernos la siguiente pregunta:

¿Qué es la Educación Emocional y para qué sirve?

La educación emocional busca que las personas, desde niños, se conozcan más a sí mismas. Que extraigan toda la información que nos dan nuestras emociones y las de los demás. Y que así aprecien el gran valor que esta información tiene en el camino personal hacia la felicidad.

Y es que podemos aprender mucho si comprendemos lo que sentimos y prestamos atención al contenido emocional de nuestras experiencias. De hecho, este aprendizaje significativo es el primer paso para nuestro crecimiento personal. Y este es el fin último de la educación emocional.

A pesar de lo que afirmen algunos, nuestras emociones no son arbitrarias. Contienen mucha información. Pero a menudo dicha información puede resultarnos confusa. Más aún si nos encontramos en las primeras etapas de desarrollo socioemocional. Es en este punto donde la educación emocional tiene un papel fundamental. Porque nos enseña que nuestras emociones surgen de cómo vivimos y nos relacionamos con los demás.

Así, todo lo que sentimos tiene un origen y un significado. La educación emocional nos ayuda a aprovecharlo para nuestra mejora personal. Es decir, no existen emociones buenas ni malas en sí mismas. Depende de nosotros identificarlas y comprenderlas bien para gobernar nuestras vidas. Y es que, como diría Pablo Fernández-Berrocal, depende de nosotros buscar ese “corazón inteligente”.

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Objetivos de la educación emocional

A raíz del concepto de educación emocional cabe preguntarse: ¿cuáles son sus objetivos?

La mayoría de los expertos coinciden al señalar los mismos objetivos para la educación emocional.

A continuación ofrecemos los que propone Rafael Bisquerra.

  • Conocer mejor las propias emociones.
  • Promover el desarrollo integral de los alumnos.
  • Trabajar la capacidad de comprender y regular las propias emociones.
  • Proveer herramientas para el desarrollo de competencias básicas.
  • Favorecer el equilibrio personal y el desarrollo natural de la autoestima.
  • Potenciar actitudes de respeto y tolerancia.
  • Desarrollar habilidades emocionales en las relaciones sociales.
  • Facilitar la capacidad de esfuerzo y motivación ante el trabajo.
  • Aumentar la tolerancia a la frustración.
  • Adoptar una actitud positiva ante la vida.
  • Desarrollar la capacidad de autocontrol.
  • Mejorar competencias para la resiliencia.
  • Favorecer el bienestar.

En definitiva, el mayor objetivo de la educación emocional es el de fomentar el desarrollo personal de cada individuo partiendo de su propia realidad emocional.

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Contenidos de la educación emocional

La mayoría de los investigadores agrupan los contenidos de la educación emocional en cinco grandes bloques.

  • Conciencia emocional para identificar y comprender las emociones propias y ajenas.
  • Regulación emocional para aprender a gobernar las emociones propias. También para aumentar la tolerancia a la frustración y promover el diálogo interno y la asertividad.
  • Autoestima para adquirir la noción de identidad. También para aprender a valorar positivamente las cualidades, aceptar las limitaciones propias y aumentar la confianza en uno mismo.
  • Habilidades socioemocionales, enfocadas a las relaciones con los demás. Para comunicar nuestros sentimientos y cooperar en grupo. Además, ayudan a empatizar, a manifestar las cualidades ajenas y a resolver conflictos.
  • Habilidades de vida orientadas a la organización, la escucha activa, el desarrollo personal y social. Así mismo, destaca la actitud positiva ante la vida, la valoración del esfuerzo, la madurez y la integridads

Metodologías de la educación emocional

Por otra parte, si se va a trabajar la educación emocional en la etapa de educación primaria, todos los contenidos deben impartirse de manera divertida y práctica. Utilizando también metodologías activas. Estas dinámicas prácticas favorecerán un aprendizaje significativo en el alumno. Y es que descubrirá herramientas emocionales que le servirán y podrá utilizar durante el resto de su vida.

A continuación, enumeramos algunas de las metodologías más utilizadas en el campo de la educación emocional.

Su efectividad ha sido estudiada y confirmada minuciosamente.

  • Escribir un diario emocional.
  • Prácticas de introspección.
  • Dramatización, simulación y teatro.
  • Role-playing.
  • Juegos.
  • Lecturas.
  • Presentación de fragmentos de video.
  • Análisis de obras de arte de pintura, escultura, literatura, música o cine.

Aparte de estas, existe una amplia variedad de metodologías y herramientas emocionales. Se utilizan unas u otras dependiendo de las competencias que se desee potenciar.

Sin embargo, lo más difícil es lograr una educación emocional de calidad. La clave está en utilizar metodologías atractivas, prácticas y sencillas para los niños. Y a su vez, que sean evaluables por parte del docente.

En resumen, son muchos los factores que configuran el concepto de educación emocional. También son diversas las investigaciones sobre cómo nos influyen nuestras emociones en las relaciones con los demás. Si deseas conocer un poco más acerca del complejo universo de las emociones, puedes visitar nuestro blog sobre educación emocional.